代谢组学

流感为什么会让你感到异常难受?

2019年8月8日讯 ——“你永远不会忘记流感。”这是维多利亚卫生部门最近开展的一项活动的名称,该活动强调了人们对患流感的回忆。
短语包括"我永远不会忘记发烧的痛苦"、"流感把我夷为平地"、"流感让我昏迷了好几个星期"。
这给人的印象是,一旦你得了流感,你就知道自己得了流感。让人难忘的是流感的严重症状。这些症状包括发烧、疼痛、喉咙痛、流鼻涕、咳嗽、虚弱无力、昏昏欲睡。
但是什么导致了流感呢?为什么症状如此严重?
什么引起流感?
流感是由一种病毒引起的,这是一种需要进入细胞复制和产生更多病毒的小型微生物。流感病毒感染我们呼吸道的细胞,因此很容易通过打喷嚏或咳嗽时释放的飞沫传播。
感冒后咳嗽、打喷嚏和其他症状,很大程度上是因为我们的身体在对抗感染。
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免疫反应是一把双刃剑
当你感染了流感病毒,你的先天免疫系统就会发挥作用。特殊的受体识别病毒的独特部分,触发警报系统,提醒我们的身体正在发生感染。这就产生了一种快速但非特异性的反应--炎症。
炎症是由一种叫做细胞因子的小蛋白的作用引起的。细胞因子的一个主要作用是在肺部局部发挥作用,帮助限制最初的感染。
它们还能进入血液循环,广泛存在于体内,并警告免疫系统的其他组分机体面临着感染。
不幸的是,当你试图对抗感染时,你身体的炎症反应会导致我们所经历的流感症状。
炎症可引起粘液增多。粘液(或痰)是一种粘性物质,可以帮助在肺部和上呼吸道捕获病毒。呼吸道粘液增多会引发咳嗽和/或打喷嚏,并导致流鼻涕。这有助于在病毒感染其他呼吸道细胞之前将病毒从我们体内排出。
炎症还会导致体温升高或发烧,这就为流感病毒的复制创造了一个不适宜的环境。
虽然体温升高有助于对抗感染,但也会让你感到比平时更冷。那是因为你感觉到你的身体和外部环境之间有更大的温差。
这可以引起肌肉快速收缩,使你感到热。这就是为什么你会觉得自己在燃烧的同时不停地发抖。
最后,一些炎症分子直接作用于受感染的细胞,阻止病毒复制。它们可以通过直接干扰复制过程,或者实际上杀死受感染的细胞来实现这一点。
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其中一个因素是肿瘤坏死因子(TNF-alpha)。虽然它的作用限制了流感病毒的复制,但它的副作用包括发烧、食欲不振、关节和肌肉疼痛。
召集大人物
由先天反应引起的炎症也有助于提醒适应性免疫系统存在感染。
虽然先天免疫对病毒感染提供了一种即时的(尽管不是特异性的)反应,但正是这种适应性免疫反应能够有效地清除感染。
适应性免疫系统由一种叫做T细胞和B细胞的特殊白细胞组成,当它们被激活时,会对感染做出高度特异性的反应。
在称为淋巴结的组织中激活流感特异性T细胞和B细胞,会产生数十万个克隆体,所有克隆体都是针对流感病毒的。这些细胞可以进入肺部,专门针对病毒及其复制能力。
感染后T细胞和B细胞数量的大量增加会导致淋巴结肿胀,你可以感觉到腋窝或下巴下的淋巴结,也会感到疼痛。
流感特异性T细胞也是炎症分子TNF-alpha的来源,通过杀死感染病毒的细胞来帮助对抗流感感染。这两种行为都可能导致流感症状。
为什么流感会成为一个严重的问题?
我们抵御流感感染的能力需要我们先天免疫反应和适应性免疫反应的协调反应。
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如果我们的免疫系统功能由于某种原因而减弱,那么它会延长感染时间,导致肺部更广泛的损伤和症状的延长。这可能导致继发性细菌感染,导致肺炎、住院和最终死亡。
还有一些人的免疫系统工作效率不高,他们特别容易感染流感及其并发症。这些包括:
非常年轻的小孩,他们的免疫系统还未成熟;老年人,他们的免疫系统功能随着年龄的增长而衰退;患有其他可能损害免疫功能的疾病的人,或者正在服用可能抑制免疫系统的药物的人。
预防流感
咳嗽和打喷嚏时洗手和捂住嘴是我们都可以做的简单的事情,从一开始就可以减少感染流感的几率。
而接种流感疫苗会激活你的适应性免疫反应,从而诱导出一种有效的免疫机制来保护我们免受感染。
随着流感季节的到来,预防是我们最好的选择,这可以让你忘记你得流感的时间。
参考资料:

【1】Sick with the flu? Here's why you feel so bad 

【2】You never forget the flu

【3】Bali Pulendran et al. Innate Immune Sensing and Response to Influenza Curr Top Microbiol Immunol. 2015; 386: 23-71. doi: 10.1007/82_2014_405

【4】Bruder D et al. Cellular immunity and lung injury in respiratory virus infection. Viral Immunol. 2006 Summer;19(2):147-55. DOI: 10.1089/vim.2006.19.147
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