代谢组学

大脑冻结是怎么回事儿?

2019年6月7日讯 ——澳大利亚今年经历了有记录以来最热的一个夏天。许多人可能会狼吞虎咽地吃下一份冰淇淋,而且可能吃得太快了。
这样做之后,你可能会很不幸地感到前额、太阳穴或后脑勺受到强烈挤压或刺痛。这就是大脑冻结,也被称为"冰淇淋头痛"。
所以,你会觉得大脑冻结只是一种头痛!
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你当然是对的。但是大脑冻结有点奇怪。虽然你确实会把冰淇淋放进你的脑袋里吃(严格来说,你的嘴是你脑袋的一部分),但你通常不会把它放进当你经历大脑冻结时受伤的那部分脑袋里。把冰淇淋放进你的前额或太阳穴将是一个非常奇怪的手术程序,我不建议你在家里或其他任何地方尝试。也很难想象这种情况在医学上是必要的,所以似乎不太可能在医疗保险上使用。
那么,为什么你的前额和太阳穴(甚至是后脑勺)会因为吃冰淇淋太快而受伤呢?
关于原因有很多不同的观点,但答案肯定与我们让上颚降温时发生的事情有关。
当你给你的上腭降温时,住在那里的神经细胞会感知到寒冷,它们的工作就是检测寒冷。这些关于寒冷的信息通过神经传递到你的大脑。当你的上颚很冷的时候,这些细胞(以及神经)会非常活跃。
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现在,这条神经也包含了来自其他细胞的信息,包括那些从你头部其他部位,包括你的脸,检测到寒冷和疼痛刺激的细胞。
也许(我们真的不确定),当你的口腔顶部感觉寒冷的细胞非常活跃时,这也会以某种方式激活通常由面部细胞激活的大脑区域。结果,寒冷让你的大脑误以为你的前额受伤了。
另一种可能性是,当美味的冰镇食物迅速冷却我们的舌头和嘴巴时,它实际上会冷却供应你头部血液的血管中的血液。这些血管的反应是改变流入大脑的血液量。实际上,只有少数科学家尝试过测量这一数值,而那些科学家甚至对你的大脑中是否有更多或更少的血液持有不同意见。然而,每个人都认为这很伤人。
这可能是这两件事的某种组合:神经的激活导致进入你大脑的血液量发生变化。它甚至可能是两者结合在一起!
为什么我们不知道大脑是如何冻结的?
"大脑冻结"对于一个奇怪的科学家而言是一个奇妙的问题,但要得到答案,科学家需要说服别人(政治家,其他科学家和公众),他们应该考虑到回答这个问题需要的时间和金钱。
不幸的是,可用的时间和金钱并不像科学家的好奇心那样无穷无尽。
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这一切的结果就是,有时候,一些简单而美丽的问题,比如"什么是大脑冻结?"不像其他看起来更紧迫的问题那样得到那么多的关注。
相反,这些美丽的问题就像一勺冰激凌被一位热情但粗心的科学家弄松了,这位科学家可能没有时间或资源在实验室里研究大脑冻结,但不管怎样,他还是会和一位朋友一边吃冰激凌一边兴奋地讨论它。我的建议?保持好奇。吃冰淇淋。缓慢。
参考资料:

【1】Curious Kids: what is brain freeze?

【2】Melissa Mary Blatt et al. Cerebral Vascular Blood Flow Changes During 'Brain Freeze". The FASEB Journal. 2012

【3】Bird N et al. Ice cream headache--site, duration, and relationship to migraine. Headache. 1992 Jan;32(1):35-8.

【4】2018-19 was Australia's hottest summer on record, with a warm autumn likely too

【5】What Causes Brain Freeze?

【6】cold-stimulus headache
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