代谢组学

切除阑尾会增加患帕金森的风险么?

2019年6月7日讯 ——最近一些可怕的新闻报道表明,切除阑尾会使患帕金森症的风险增加两倍。鉴于目前还没有治愈这种神经退行性疾病的方法,切除阑尾的人可能会非常担心。但在这一点上,担心还为时过早。科学还远没有定论。
这些新闻报道基于凯斯西储大学(Case Western Reserve University)研究人员的一项新研究。该研究分析了美国逾6200万人的数据。的确,新的研究发现,阑尾切除患者患帕金森病的风险高于未切除的患者,但两组患者的风险都很小。研究人员发现,在接受过阑尾切除术的患者中,患上帕金森症的比例为0.92%,而在没有接受过阑尾切除术的患者中,这一比例为0.29%。
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帕金森氏症的风险数据与生活在美国的人死于车祸的终生风险大致相当(尽管许多人高估了自己死于车祸的几率)。在我看来,切除阑尾患帕金森症的风险太小了,考虑到生活中的其他风险,没有必要担心。例如,1960年以后出生在英国的人中,大约有一半将在一生中被诊断出患有某种癌症。根据英国国家医疗服务体系(NHS)的一项数据工具,在我这个年龄、身高、体重以及与我有类似病史的男性中,约15%的人将在未来10年内心脏病发作或中风。我不抽烟。对于像我这样的人但每天抽20支或更多香烟的话,10年的风险高达25%。总之,正如我们将看到的,在新的帕金森研究中,我们不可能判断阑尾手术是否导致了风险的差异。
有限的信息
我们对这项新研究知之甚少。到目前为止,只有一份新闻稿和一份摘要。研究人员将在即将召开的会议上更详细地描述这项研究。但在这个阶段,相关证据还没有得到同行的审查,也就是说,其他科学家还没有机会对这项研究的优缺点发表评论。
对于这项新研究来说,细节尤其重要,因为它的发现与之前一些关于阑尾手术和帕金森症的研究并不一致。已经有几个这样的研究。一些人赞同最新的研究。例如,丹麦的一项研究也发现,切除阑尾的人患帕金森症的风险更高。然而,2018年发表的一项基于瑞典和美国数百万人数据的研究却得出了相反的结论。也就是说,切除阑尾的人患帕金森病的风险较低。2017年的另一项研究发现阑尾切除与帕金森症之间没有关联。
如果你以前没有遇到过这种情况,你可能会感到惊讶,研究人员对阑尾切除和帕金森症之间可能存在的联系很感兴趣--这涉及到大脑的变化。原因是在肠道中发现了一种与帕金森症有关的蛋白质的异常形式,而且有许多神经连接着肠道和大脑。
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观察性研究
作为是一名统计学家,并没有资格对这些研究的生物学方面发表评论,但我确实了解基于大量数据的研究。我提到的研究有两种方式。你可以找到两组类似的人,一组切除了阑尾,另一组没有切除阑尾,然后看看哪一组后来发展成帕金森症。或者你找到一个患有帕金森症的小组和另一个没有患帕金森症的类似小组你回头看看两组中有多少人切除了阑尾。
这些都被称为观察性研究,因为它们只是观察人们,并不试图改变他们的行为。听起来很简单。但观察性研究存在一个障碍。如果你观察阑尾切除和未切除患者的帕金森风险,除了是否做过阑尾手术,两组之间还会有其他差异。
例如,他们的平均年龄可能更大或更年轻,或者他们可能与其他疾病有不同的经历。两组之间帕金森风险的任何差异都可能是其他因素之一的结果,这些因素被称为"混杂因素",与阑尾手术完全没有直接关系。
统计学家可以"调整"他们所了解和掌握的混杂因素,这可能会让事情变得更清楚一些--尽管仍然不可能确定是什么导致了什么。对于研究人员没有数据或不知道的混杂物,在统计学上什么也做不了。
有可能所有这些研究结果的差异都归因于相关人群的其他差异,或者是对混杂因素的调整存在差异。所以我想说,我们仍然不知道阑尾切除是否会降低患帕金森症的风险,还是会增加患病风险,或者与患病风险完全无关。
我们甚至还不知道克利夫兰的新研究对混杂因素的调整做了什么。所有在摘要中提到的是他们研究了年龄和种族的数据。
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就我个人而言,我不会再关注克利夫兰的研究,除非它在同行评审之后,被恰当地发表在科学杂志上。会议摘要主要是为了通知其他科学家,因为他们通常在科学进程中来得太早,不能很好地引导媒体了解正在发生的事情。
不同的研究得出了如此不同的结果,这一事实清楚地表明,你不应该对任何一项研究进行过多解读,尤其是当所有的研究都是观察性的时候。不管克利夫兰的研究结果有多好,我们不能忽视其他的研究。科学家们仍然需要经历一个全面审视所有这些不同研究的过程。而且,无论如何,在进行更多的研究之前,情况可能不会变得明朗。
参考资料:

【1】Appendix removal: does it really increase your risk of getting Parkinson's disease?

【2】People who have their appendix removed are THREE TIMES more likely to develop Parkinson's disease, new research warns


【3】Having your appendix removed trebles the risk of getting Parkinson's disease, suggests largest study

【4】A S Ahmad et al. Trends in the lifetime risk of developing cancer in Great Britain: comparison of risk for those born from 1930 to 1960. Br J Cancer. 2015 Mar 3; 112(5): 943-947. doi: 10.1038/bjc.2014.606

【5】PARKINSON'S DISEASE IS MORE PREVALENT IN PATIENTS WITH APPENDECTOMIES: A NATIONAL POPULATION-BASED STUDY

【6】Elisabeth Svensson et al. Appendectomy and risk of Parkinson's disease: A nationwide cohort study with more than 10 years of follow‐up. Movement Disorders. 2016 DOI:https://doi.org/10.1002/mds.26761

【7】Bryan A. Killinger et al. The vermiform appendix impacts the risk of developing Parkinson's disease. Science Translational Medicine  31 Oct 2018: Vol. 10, Issue 465, eaar5280 DOI: 10.1126/scitranslmed.aar5280

【8】Appendectomy History is not Related to Parkinson's Disease

【9】Morten Gersel Stokholm et al. Pathological α‐synuclein in gastrointestinal tissues from prodromal Parkinson disease patients. Annals of Neurology. 2016. DOI: https://doi.org/10.1002/ana.24648

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